Selecteer een pagina
Bootsman Coos de Wilde: ‘Ik ga hier nooit meer weg’

Bootsman Coos de Wilde: ‘Ik ga hier nooit meer weg’

Onlangs was bootsman Coos de Wilde 25 jaar in dienst van Roeicentrum Berlagebrug. Een interview met hem vormt de aftrap van een reeks verhalen over het steeds beperkter wordende aantal bootsmannen in de Nederlandse roeisport.

De kiem voor het werk dat Coos nog steeds met veel plezier doet werd reeds gelegd toen hij als late tiener lid werd van de jonge en kleine roeivereniging Weesp. “Ze bestonden toen nog maar vijf jaar en aan alles was behoefte. We moesten het doen met afdankertjes van andere verenigingen, dus die boten moesten vrijwel allemaal opgeknapt worden. Ook in het gebouw was genoeg te doen”, vertelt hij met enig gevoel voor nostalgie. “Het bleek al snel dat ik handige handjes had.”

Werkloosheid
Toch duurde het even voordat hij eraan dacht hier zijn werk van te maken. “Ik heb eerst een opleiding tot elektricien afgerond en toen ik erachter kwam dat ik dat uiteindelijk niet wilde ook nog de lerarenopleiding. Maar er was veel werkloosheid in die jaren, dus ik ging van uitzendbaan naar uitzendbaan. Tot ik door een vriend werd getipt voor deze baan. Het roeicentrum was toen onderdeel van de Gemeente Amsterdam en ik werd aangenomen als tijdelijke vervanger van iemand met MS.”    

Meubels
Hij bleek een vreemde eend in de bijt. Zijn twee collega’s waren geen roeiers, maar opgeleid als houtbewerker of meubelmaker. Net als een aantal van hun voorgangers. “Omdat de loodsen bij Roeicentrum Berlagebrug te kort zijn voor een standaard C4, kon het voorkomen dat men er een halve meter af zaagde om hem passend te krijgen. Zonder er bij stil te staan dat hij dan wel heel raar in het water kwam te liggen. Ze zagen de boten ook meer als meubeltjes die zo min mogelijk gebruikt moesten worden in plaats van gebruiksvoorwerpen zoals ik.”  

Olielampen
Ook de bureaucratie leverde de nodige zorgen op. “Als ik iets van materiaal wilde aanschaffen moest dat via allerlei formulieren en duurde dat een eeuwigheid. Ten slotte had ik meestal te weinig van wat ik veel nodig had en andersom. Niemand snapte precies hoe wij aangestuurd moesten worden.” Tegelijkertijd gaf het werk hem veel plezier. “Zo kwam ik er achter dat bijna elke boot wel andere spoorbreedtes of roertjes had. Ik vond het een uitdaging daar één geheel van te maken. Ook heb ik 20 jaar terug alle lampjes voor op de boten in elkaar gezet. Die gebruiken we nog steeds. Tot dan ging het met olielampen, maar steeds minder instructeurs konden daar nog mee omgaan.”

coos_werkplaats_vecht

Flexibiliteit
Uiteindelijk bleef hij dan ook het langst van allemaal hangen. Al enige tijd is hij de enige bootsman. “Vanwege fusies gemeentelijke herindelingen vielen wij steeds weer onder iets anders. Mijn collega’s waren minder flexibel en duurder dan ik. In het weekend werken was bijvoorbeeld lastig omdat ze dan dubbel uitbetaald moesten worden. Ik vond het allemaal wel best. In de winter waren we zo goed als dicht, waardoor ik ook de mogelijkheid had te klussen aan mijn eigen huis. Ik had er ook lol in om mee te denken met hoe we het gebouw en de instructie beter konden inrichten. Zo was ik er voorstander van om in de winter ‘s avonds met verlichting door te blijven roeien. Ik had in Weesp gezien dat daar veel animo was voor fifty-fit roeien op doordeweekse ochtenden. Dit leek mij een goed alternatief voor het terug lopende schoolroeien.”

Curacao
Sinds het roeicentrum als onderdeel van het bedrijf Toprow is verder gegaan, is zijn werk niet alleen drukker, maar ook leuker geworden. “Nu is zeg maar de ‘sky the limit’, er wordt niet meer in beperkingen gedacht. We zijn sindsdien enorm gegroeid naar 1500 mensen die wekelijks komen roeien. Onze boten worden meer gebruikt, dus het is voor mij flink aanpoten. Ook hebben we nu de zeillocatie op de Sloterplas erbij. Ik kom er net vandaan en help met de verbouwing. Ik heb ooit geroepen dat we in de winter al onze eenpersoonsboten naar Curacao moesten verslepen zodat ze daar gebruikt konden worden. Nu breidt Toprow uit in New York en Londen. Wie weet gaat mijn plannetje ooit nog door haha..”
 
Werkplaats
In al die jaren heeft hij wel rond gekeken naar andere opties, onder andere bij De Amstel. “Ook ben ik wel eens wezen kijken bij een architectenbureau. Maar het idee om vast te zitten in zo’n kantoorpand greep me bij de keel. Er zijn altijd weer nieuwe uitdagingen zoals nu dat pand bij de Sloterplas, maar ook ben ik bezig met een nieuw stellagesysteem om nog meer boten op te kunnen bergen. Ik heb hier mijn eigen vloot van 65 boten en de mooiste werkplaats van Amsterdam. Wie heeft er nou een werkplek waar in de zomer iedereen voor ligt te zonnen? Nee, ik ga hier nooit meer weg.”

coos_werkplaats

Samenwerking Roei! en TopRow

Samenwerking Roei! en TopRow

Het blad Roei! en TopRow zijn een samenwerking aangegaan. TopRow publiceert vanaf nu met enige regelmaat artikelen die eerder in Roei! gestaan hebben. Sinds vijf jaar schrijft het blad Roei! over de roeisport. Het is een blad dat voor alle roeiers schrijft over alle vormen van roeien. Over toproeiers op wereldkampioenschappen, over toertochten, over de techniek van het roeien en over het plezier in de sport.

Er zijn in Nederland rond de vijfendertigduizend mensen die aan onze sport doen, bijna allemaal op een van de honderdveertig roeiverenigingen in het land.  In opkomst zijn ook het zeeroeien, het roeien in de Cornish pilot gig – een uit Cornwall afkomstige snelle zeewaardige zespersoons roeiboot – en het roeien in de lompere sloepen. Denk bijvoorbeeld aan de vier sloeproeiers van de Dutch Atlantic Four, die in januari de Talisker Whisky Atlantic Challenge wonnen. Ook daarover schrijft Roei!, zij het wat minder dan over de ‘gewone’ roeisport.

Roei! is opgezet door een groepje enthousiaste mensen dat vindt dat er een blad voor de roeiwereld moet zijn. Een blad op papier, dat leest lekker. Zes keer per jaar. De redactie is onafhankelijk van uitgeverijen en van de roeibond KNRB, maar we werken wel samen met de roeibond. Roei! brengt, zoals we zelf zeggen ‘nieuws met een lange adem’.

De verhalen uit eerdere nummers van Roei! die TopRow vanaf nu gaat publiceren zijn vooral achtergrondverhalen over roeiers en verenigingen en persoonlijke belevenissen. Daarmee hopen TopRow en Roei! je nog meer te laten zien hoe leuk roeien is. Ben je enthousiast over de sport, deel de verhalen – en neem een abonnement op Roei! – het kost maar 31 euro per jaar.

Godfrey: zelf gemaakte sportkleding van topkwaliteit

Godfrey: zelf gemaakte sportkleding van topkwaliteit

Voor veel roeiers in Nederland is het nog een onbekend merk, maar sinds korte tijd is het mogelijk om via Toprow roei- of fietskleding aan te schaffen van het Britse Godfrey. Een sympathiek familiebedrijf dat in 1978 is ontstaan en vanwege haar kwaliteit een begrip geworden is in de Engelse roeisport.

“Internationaal is het een grote naam, maar na een rondje bellen met studentenverenigingen kwam ik er achter dat Godfrey hier nog grotendeels onbekend is”, vertelt toproeier Niki van Sprang, die namens Toprow het Engelse bedrijf in Nederland vertegenwoordigt. Een klus die hem op het lijf geschreven lijkt. “Ik heb op verschillende plekken in de wereld geroeid en heb dus veel roeipakjes gedragen. Toevallig is mijn vereniging Pampus uit Almere afnemer van Godfrey, dus ik kan goed vergelijken met andere merken.”

Kwaliteit
Voor hem staat de kwaliteit voorop. “Godfrey heeft een eigen fabriek in Nottingham en alles wordt daar nog handmatig in elkaar gezet. Dat is heel anders dan de meeste concurrenten die werken met bulkinkopen uit China. De kwaliteit merk je goed bij de pakjes. Veel van mijn andere exemplaren gaan na een jaar los zitten om het bovenlijf, de naden gaan eruit.” Godfrey voorzag de Britse equipe lange tijd van kleding – zo werden bij de Olympische Spelen van 1992 en 1996 drie gouden medailles in Godfrey-kleding behaald – totdat de grote kledingsponsors zich met de olympische outfit gingen bemoeien. Maar nog steeds zijn grote roeiverenigingen als Molesey en Londen Rowing Club afnemer.

Brexit
Van Sprang, die afgelopen Wereldkampioenschappen voor Nederland uitkwam in de dubbeltwee, wijst op nog een ander belangrijk argument om voor de Britse kleding te kiezen. “Sinds de Brexit is de Engelse pond flink in waarde gezakt waardoor Godfrey een stuk goedkoper is geworden. Inmiddels is het qua prijs nu vergelijkbaar met andere merken, maar dus wel met een stuk betere kwaliteit. Een ander voordeel is dat – omdat ze alles zelf doen – je ook een geheel eigen exemplaar kan bestellen. Niets is hen te gek.”

Innovatie
Jasper Smink, eigenaar van Toprow: “We zijn bezig met het uitbreiden van onze diensten in de roeiwereld, maar als we dat doen willen we dat alleen met een A-merk. Ze zijn één van de eerste bedrijven in de wereld die iets met roeikleding deed en zijn ook nog eens zeer innovatief. Zo hebben ze de Pogie (een soort handschoen waarmee je kan roeien, red.) ontworpen en ook de bekende rubberen zitjes zijn door hen ontwikkeld. Nog niemand is er in geslaagd die goed te kopiëren.”

Breedtesport
In de webwinkel is een groot arsenaal aan kleding te vinden, waaronder pakjes maar ook wind- en regendichte roeijacks die onder andere al door Nereus in Amsterdam gebruikt worden. “Maar ook de ouderwetse katoenen roeibroek die zeker tien jaar mee gaat”, aldus Smink. Voor Roeicentrum Berlagebrug, dat hij met Toprow uitbaat, is de kleding ook handig. “Het gaat mij niet alleen om de fanatieke wedstrijdroeiers, ook roeiers die minder vaak roeien, hebben graag goed zittende roeikleding aan als ze willen sporten.”

Alles wat je altijd al over je roeizitje wilde weten

Alles wat je altijd al over je roeizitje wilde weten

We kennen het allemaal. Dat rubber matje waardoor jij nooit meer pijn aan je billen hebt. Maar waar komt het roeizitje vandaan? Hoe word het gemaakt? En wie heeft het bedacht? Allemaal vragen waarop je hier het antwoord gaat vinden.

De oorsprong van het roeizitje

Één van de eigenaren van Godfrey merkte in 1998 op dat met name kinderen moeite hadden om op hun bankje te blijven zitten. Hierop besloten zij in eerste instantie een rubber roeizitje te maken voor in de boot. Al snel bleek dat hier veel vraag naar was. Door de jaren heen is dit product verder ontwikkeld, zodat er nu speciale mannen en vrouwen zitjes zijn.

 

De verschillende roeizitjes

“Één zitje voor iedereen” dat zou natuurlijk het mooiste zijn. Toch bleek al snel dat dit niet realistisch is. Voor een lekkere zit is het belangrijk dat je heupbotten goed in de gaten van het bankje vallen. Vrouwen hebben over het algemeen bredere heupen dan mannen. Om dit op te vangen zijn er twee modellen gemaakt. Voor mannen met weinig ruimte tussen de gaten en voor vrouwen met wat meer ruimte tussen de gaten.

Het productieproces

Vanuit een lange zoektocht naar het juiste materiaal is Godfrey tot een speciaal soort rubber gekomen. Niet te hard, niet te zacht, lekker flexibel en zeer duurzaam. Dit rubber wordt nu gemaakt tot grote matten. Uit deze worden met speciale mallen de roeizitjes geperst. Het totale proces is handwerk en wordt nog altijd in de fabriek van Godfrey gedaan.

Bij TopRow verkopen wij sinds 2017 Godfrey producten in onze shop. Naast de zitjes verkopen wij roeikleding en veel accessoires. TopRow streeft ernaar op de roeisport voor iedereen toegankelijk te maken. Blijf via deze blog op de hoogte van het laatste nieuws in de roeiwereld en rondom TopRow.
TopRow in gevestigd in Amsterdam (Roeicentrum Berlagebrug) en New York 

Bemanning van RoeiNed stapt over naar TopRow

Bemanning van RoeiNed stapt over naar TopRow

Het is je vast niet ontgaan, maar reeds lange tijd zijn er geen artikelen meer gepubliceerd op RoeiNed. Een website draaiende houden kost ontzettend veel tijd en moeite. Een lange tijd vonden we binnen de redactie mensen die bereid waren om RoeiNed hoog op hun prioriteitenlijst te zetten, om zo aan de verwachtingen en eisen van de lezers te voldoen. Binnen de redactie is het een komen en gaan van redactieleden en het afgelopen jaar werd het steeds moeilijker om gemotiveerde schrijvers te vinden die naast hun drukke leven ook nog de tijd vonden om interviews af te nemen en artikelen te schrijven. Dit heeft ons doen besluiten dat na jaren vol passie, treffers en missers, de website RoeiNed vanaf 31 december wordt opgeheven.
Is er dan geen plek meer voor een groep enthousiastelingen om artikelen te schrijven? Jawel, die mogelijkheid blijft er nog steeds, maar wel onder een ander concept. Onder de vleugels van TopRow, krijgen wij nog steeds de mogelijkheid om artikelen met de rest van Nederland te delen. RoeiNed.nl zal daarom verder gaan onder blog.toprow.com

 

Met vriendelijke groet,
Eveline Wouters en Jasper Smink
mede namens de RoeiNed redactie
het nieuwe RVR, that’s new?

het nieuwe RVR, that’s new?

Al jaren gonst het in de botenhuizen en langs de Nederlandse wateren over de invoering van het nieuwe Reglement van Roeiwedstrijden (RvR). Dit nieuwe RvR is vooral gemaakt om wedstrijdorganisaties wat meer ruimte te bieden in hun programma. Door het toenemend aantal inschrijvingen werd het simpelweg te druk op wedstrijden, waardoor er geen enkele ruimte meer was voor onvoorziene omstandigheden (zoals het weer dat roet in het eten kan gooien). Van alle voorgenomen wijzigingen deed de samenvoeging van de nieuwelingen- en de overgangsklasse nog het meest stof opwaaien. Er zou voor de tweede- en mogelijk ook derdejaars roeiers weinig meer mogelijk zijn in het nieuwe systeem. Nu we aan de vooravond van deze ingrijpende wijzigingen staan is het zaak eens goed te kijken naar alle aanpassingen. Wat betekenen ze voor de gemiddelde roeier in den lande? Wat verandert er concreet op 1 januari 2017?

Status

Laten we beginnen bij het begin. Beginnelingen blijven beginnelingen. Nou ja, niet helemaal: ze worden voortaan Beginnersgenoemd. Nog altijd geldt dat eenieder die nog niets heeft gewonnen een beginner is in de roeisport en derhalve in de beginnersklasse mag uitkomen. De term blikken wordt hier vermeden, daar blikken niet meer leidend zijn voor de categorie waarin je uitkomt. Vanaf nu kijkt men naar het aantal prestatiepunten dat men heeft verzameld. Deze punten kunnen namelijk niet alleen worden verdiend door te blikken, maar daarover later meer.

Nadat een beginner een punt heeft behaald stroomt hij door naar de Gevorderden. Daar moet hij zich meten met alle ploegen die gemiddeld minder dan zes punten hebben behaald. Wat dat betreft is dat een flinke verruiming van de voormalige nieuwelingenstatus, waar men na drie blikken uit werd gepromoveerd. Wat daarbij ook in de gaten gehouden moet worden is dat er gekeken zal worden naar het bootgemiddelde van het aantal blikken. Stapt er een 2- in, waarbij de ene roeier 7 en de ander 3 punten heeft, dan mag men alsnog in de gevorderdenklasse uitkomen. Dit is vooral bedoeld om meer mogelijkheden te geven om ervaren roeiers en talenten samen te laten starten.

De afsluitende categorie heet voortaan niet meer Senioren-A, maar Elite. Een tikkeltje verwarrend is dat daarnaast de onder-23-categorie wel nog door het leven blijft gaan als SB. Wellicht zal dat ook vlot veranderen naar Elite-B?

Punten

Als gezegd is het systeem van punten in de plaats gekomen van het kijken naar het aantal blikken. Er worden punten uitgedeeld op basis van drie mogelijke prestaties:

  1. Het winnen van een klasserende wedstrijd, dat is niet veranderd.
  2. Het behalen van een top-4-klassering in een klassement (Development of Eerstejaars). Dat geldt al wanneer een roeier ten minste twee keer heeft meegevaren met deze ploeg.
  3. Het varen van een grote internationale wedstrijd of het binnenhalen van een medaille aldaar. Afhankelijk van de wedstrijd die het betreft zullen er punten worden toegekend of zal het puntenaantal worden aangevuld tot een minimum. Bijvoorbeeld Olympiërs die nog niet voor beide riemtypes (scull en boord) waren gevorderd tot de Elitestatus, krijgen per direct minimaal tien punten per riemtype. Dat lijkt een hypothetisch verhaal, maar zeker de roeiers die als student zijn begonnen zullen vaak nog niet voldoende scullblikken hebben getrokken om zich Eliteroeier in het scullen te mogen noemen.

Als beginstand van het aantal punten voor het roeiseizoen 2017 wordt het aantal blikken dat een roeier heeft behaald op 31 december 2016 gebruikt. Er worden dus niet met terugwerkende kracht punten toegekend aan klassementsposities. Dit is dus vooral relevant voor de drie ploegen die vorig jaar een plek bij de top-4 in het klassement wisten te bemachtigen, maar niet beginneling-af werden: Gyas EJZ, Aegir EJD en Nereus EJLD.