Voor veel roeiers in Nederland is het nog een onbekend merk, maar sinds korte tijd is het mogelijk om via Toprow roei- of fietskleding aan te schaffen van het Britse Godfrey. Een sympathiek familiebedrijf dat in 1978 is ontstaan en vanwege haar kwaliteit een begrip geworden is in de Engelse roeisport.

“Internationaal is het een grote naam, maar na een rondje bellen met studentenverenigingen kwam ik er achter dat Godfrey hier nog grotendeels onbekend is”, vertelt toproeier Niki van Sprang, die namens Toprow het Engelse bedrijf in Nederland vertegenwoordigt. Een klus die hem op het lijf geschreven lijkt. “Ik heb op verschillende plekken in de wereld geroeid en heb dus veel roeipakjes gedragen. Toevallig is mijn vereniging Pampus uit Almere afnemer van Godfrey, dus ik kan goed vergelijken met andere merken.”

Kwaliteit
Voor hem staat de kwaliteit voorop. “Godfrey heeft een eigen fabriek in Nottingham en alles wordt daar nog handmatig in elkaar gezet. Dat is heel anders dan de meeste concurrenten die werken met bulkinkopen uit China. De kwaliteit merk je goed bij de pakjes. Veel van mijn andere exemplaren gaan na een jaar los zitten om het bovenlijf, de naden gaan eruit.” Godfrey voorzag de Britse equipe lange tijd van kleding – zo werden bij de Olympische Spelen van 1992 en 1996 drie gouden medailles in Godfrey-kleding behaald – totdat de grote kledingsponsors zich met de olympische outfit gingen bemoeien. Maar nog steeds zijn grote roeiverenigingen als Molesey en Londen Rowing Club afnemer.

Brexit
Van Sprang, die afgelopen Wereldkampioenschappen voor Nederland uitkwam in de dubbeltwee, wijst op nog een ander belangrijk argument om voor de Britse kleding te kiezen. “Sinds de Brexit is de Engelse pond flink in waarde gezakt waardoor Godfrey een stuk goedkoper is geworden. Inmiddels is het qua prijs nu vergelijkbaar met andere merken, maar dus wel met een stuk betere kwaliteit. Een ander voordeel is dat – omdat ze alles zelf doen – je ook een geheel eigen exemplaar kan bestellen. Niets is hen te gek.”

Innovatie
Jasper Smink, eigenaar van Toprow: “We zijn bezig met het uitbreiden van onze diensten in de roeiwereld, maar als we dat doen willen we dat alleen met een A-merk. Ze zijn één van de eerste bedrijven in de wereld die iets met roeikleding deed en zijn ook nog eens zeer innovatief. Zo hebben ze de Pogie (een soort handschoen waarmee je kan roeien, red.) ontworpen en ook de bekende rubberen zitjes zijn door hen ontwikkeld. Nog niemand is er in geslaagd die goed te kopiëren.”

Breedtesport
In de webwinkel is een groot arsenaal aan kleding te vinden, waaronder pakjes maar ook wind- en regendichte roeijacks die onder andere al door Nereus in Amsterdam gebruikt worden. “Maar ook de ouderwetse katoenen roeibroek die zeker tien jaar mee gaat”, aldus Smink. Voor Roeicentrum Berlagebrug, dat hij met Toprow uitbaat, is de kleding ook handig. “Het gaat mij niet alleen om de fanatieke wedstrijdroeiers, ook roeiers die minder vaak roeien, hebben graag goed zittende roeikleding aan als ze willen sporten.”